Insomnio: causas, efectos y consejos para conciliar el sueño

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La dificultad para dormir que se repite noche tras noche se denomina insomnio.

¿Qué es el insomnio?

El insomnio puede manifestarse en incapacidad para conciliar el sueño o en despertarse durante la noche y no poder conciliar nuevamente el sueño. Se calcula que entre el 15 y el 17 por ciento de la población sufre de insomnio.

Aun cuando el insomnio es bastante frustrante, no es peligroso para la salud y suele ser solo una molestia temporal, aunque en algunos casos los problemas de sueño duran meses o, incluso, años.

Causas del insomnio

El insomnio puede tener diversas causas, entre ellas hipoglicemia, dolores musculares, indigestión, problemas respiratorios, dolor físico, ansiedad, estrés, depresión, jetlag y consumo de cafeína.

El insomnio también puede ser producido por la utilización de algunos medicamentos, entre ellos el descongestionante pseudo efedrina /(es uno de los ingredientes de muchos remedios para el resfriado y las alergias), la mayoría de los supresores del apetito, muchos antidepresivos, betabloqueantes (medicamentos que se utilizan para la presión arterial alta y las afecciones cardiacas), el medicamento anticonvulsivo fentoina (Dilantin) y las drogas que sustituyen la hormona tiroidea.

La falta de ciertos minerales en la nutrición como calcio y magnesio puede hacer que el individuo se despierte después de haber dormido varias horas y que no pueda volverse a dormir. Las enfermedades sistémicas que comprometen los pulmones, el hígado, el corazón, los riñones, el páncreas, el sistema digestivo, el sistema endocrino y el cerebro afectan al sueño, al igual que los hábitos nutricionales inadecuados y comer poco tiempo antes de dormir. La vida sedentaria es uno de los factores que más contribuyen a los trastornos del sueño.

Efectos de la falta de sueño

Mientras que una o dos noches sin dormir pueden ocasionar irritabilidad, somnolencia durante el día y disminución de la capacidad para desempeñar tareas creativas o repetitivas, la mayoría de la gente se adapta a la falta de sueño durante periodos cortos.

Sin embargo, después de tres días la falta de sueño empieza a causar un deterioro mas grave en todos los aspectos de la vida y puede, incluso, traducirse en cambios leves de personalidad. Dormir mal de manera crónica compromete la productividad, genera problemas en las relaciones interpersonales y contribuye a varios problemas de salud.

No existen reglas acerca de la cantidad de sueño que se necesita porque las necesidades de cada persona son distintas. Algunas personas solo necesitan cinco horas de sueño para poderse desempeñar de manera apropiada, mientras que otras necesitan nueve, diez o hasta mas horas.

La mayoría de los adultos necesitan dormir aproximadamente ocho horas cada noche para sentirse renovados y para poderse desempeñar con máxima eficiencia durante el día. Los niños, especialmente los muy pequeños y los adolescentes, generalmente necesitan dormir más que los adultos para sentirse bien. Por lo general, la gente empieza a dormir menos horas a medida que envejece y, en especial, después de los sesenta años.

Disfunciones del sueño

Millones de personas tienen dificultades para dormir bien a causa de un trastorno conocido como Síndrome de las Piernas inquietas. Por razones que se desconocen, cuando esas personas están en su cama sus piernas se sacuden, presentan espasmos y se mueven involuntariamente. Este síndrome se ha relacionado con los dolorosos calambres musculares de las piernas que afligen a muchísima gente durante la noche.

La apnea del sueño es un problema potencialmente grave que hace que la persona se despierte repetidas veces durante la noche. Por lo general, este problema se asocia con ronquidos y con respiración sumamente irregular durante la noche. La apnea del sueño hace que la respiración realmente se detenga hasta por dos minutos mientras el individuo está dormido. Cuando la respiración se detiene, el nivel del oxígeno sanguíneo baja. Esto se traduce en falta de oxígeno. En ese momento el individuo se despierta sobresaltado y resollando.

Las personas que sufren de apnea del sueño se despiertan hasta doscientas veces durante la noche. Aun cuando quienes tienen este trastorno casi nunca recuerdan esos episodios, es normal alarmarse cuando se presencia un episodio durante el cual la persona afectada por apnea del sueño deja de respirar.

Además de que interrumpe el sueño normal y causa excesiva somnolencia durante el día, la apnea del sueño también se relaciona con problemas de salud mas graves. Por razones que aun no se conocen, la presión arterial de la gente que sufre de este problema suele ser más alta de lo normal. Estas personas también tienen un riesgo mas elevado de sufrir de presentar enfermedades cardiacas y ataques cerebrales.

Al parecer, la incidencia de trastornos emocionales y sicóticos es más alta de lo normal entre las personas que sufren de apnea del sueño. Los expertos atribuyen este fenómeno a lo que llaman “déficit de sueño”, es decir, falta de sueño durante la fase REM (Rapid Eye Movement, o movimiento ocular rápido), que es la fase durante la cual el individuo sueña.

Las personas que sufren de apnea del sueño tienen dificultad para entrar en la fase REM, que dura apenas entre ocho y doce segundos, que es la duración de un sueño normal y saludable. Aunque es mucho lo que todavía se desconoce acerca del fenómeno del sueño, se sabe que la privación prolongada de sueño REM contribuye a diversos trastornos sicóticos y a problemas emocionales de gravedad.

Recomendaciones para solucionar el insomnio

Evite el alcohol. Una pequeña cantidad de alcohol induce el sueño al principio, pero invariablemente altera los ciclos de sueño profundo mas tarde en la noche.

Evite el tabaco. Aunque fumar pareced que tuviera efectos calmantes, la nicotina es, en realidad, un estimulante del sistema nervioso y puede alterar el sueño.

Evite las bebidas que contienen cafeína después del almuerzo.

En la noche, consuma pavo, banano, higos, dátiles, yogur, leche, atún y crackers de grano entero o mantequilla de nuez. Estos alimentos son ricos en triptófano, sustancia que favorece el sueño. También ayuda comer media toronja a la hora de acostarse.

Evite los siguientes alimentos a la hora de acostarse; bacón, queso, chocolate, berenjena, jamón, patata, salchichas, azúcar, espinaca, tomate y vino. Estos alimentos contienen tiramina, que aumenta la liberación de norepinefrina, un estimulante cerebral.

No utilice tarde en el día descongestionantes nasales ni medicamentos para el resfriado. A pesar de que algunos de esos medicamentos contienen ingredientes que producen somnolencia, también pueden producir el efecto contrario en algunas personas, es decir, se pueden comportar como estimulantes.

A fin de establecer un ciclo de sueño saludable, adopte unja serie de hábitos y cíñase a ellos rigurosamente. Entre los hábitos que le conviene adoptar están los siguientes:

Acuéstese solo cuando sienta sueño.

No permanezca en la cama si no tiene sueño. Levántese, vaya a otra habitación y lea, mire televisión o haga algo parecido mientras no tenga sueño.

Utilice su habitación solamente para dormir y para tener relaciones sexuales; no la utilice para leer, trabajar, comer ni mirar la televisión.

Ponga el despertador y levántese todas las mañanas a la misma hora, sin importar como durmió la noche anterior. Cuando se vuelven a establecer patrones normales de sueño, la mayoría de la gente descubre que no necesita poner el despertador.

No haga siesta durante el día si no está acostumbrado.

Haga ejercicio con regularidad en las últimas horas de la tarde o en las primeras horas de la noche; no lo haga precisamente antes de acostarse. El ejercicio físico es una excelente manera de hacer que el organismo se canse, lo cual induce al sueño más fácilmente.

Dese un baño (no una ducha) caliente una o dos horas antes de acostarse.

Su habitación debe ser un lugar cómodo y tranquilo. Pero si el problema es la excesiva tranquilidad, instale un ventilador o ponga música a bajo volumen. En el comercio se consiguen dispositivos que producen sonidos de fondo, como el de la lluvia o el de las olas del mar, que les ayudan a conciliar el sueño a las personas sensibles al silencio excesivo.

Aprenda a alejar de su mente las preocupaciones. Si de vez en cuando tiene dificultad para dormir, concéntrese en recuerdos y en pensamientos placenteros. Recree en su mente algún acontecimiento agradable y revívalo mentalmente. Aprender técnicas de relajación, como la meditación, ha sido sumamente beneficioso para muchas personas, que de esa manera han logrado volver a normalizar sus patrones de sueño.

Cuando ocasionalmente se experimentan dificultades para dormir, es provechoso tomar melatonina para dormir.

Melatonina, ¿sólo para dormir?

Melatonina para dormir

Hasta no hace mucho se sabía poco sobre la melatonina hoy se conocen mejor los mecanismos del sueño y se emplean suplementos de melatonina para dormir, uno de los facilitadores más prometedores del sueño en la actualidad.

El sueño humano se rige por un patrón inalterable: durante el día estamos despiertos y durante la noche dormimos. Uno de los principales responsables de que esto sea así es la melatonina, una hormona para dormir porque interviene en los ciclos del sueño ayudando a regularlos.

Se ha llamado a la melatonina el Drácula de las hormonas porque su producción en el organismo está asociada a la aparición de la oscuridad de la noche cuando comienza a activarse y cuando aparece a la luz del día desaparece, al igual que el celebérrimo vampiro del mundo de la ficción.

¿Melatonina para dormir?

La melatonina y el sueño: el reloj supraquismático

El factor más importante que regula el sueño humano tiene que ver con la luz y la oscuridad y la melatonina cumple un importante papel en el proceso de quedarnos dormidos.

La luz de la mañana que se percibe en la retina del ojo desencadena una serie de señales que recorren una autopista nerviosa que hay en el cerebro que une el ojo con el hipotálamo. Aquí, el núcleo supraquiasmático (NSQ), el regulador de los ciclos circadianos (ritmos biológicos temporales), envía señales que activan diferentes partes del cerebro donde se regula la producción de hormonas, la gestión de la temperatura del cuerpo y otras funciones relacionadas con el sueño o la vigilia. En nuestro caso, se activa la glándula pineal o epífisis que produce la melatonina

Una curiosidad pintoresca: Renne Descartes, el filósofo del siglo XVI fantaseó con que en esta glándula era el asiento principal del alma.

La primera luz del alba pone el marcha el reloj supraquiasmático: se eleva la temperatura corporal y se liberan en la sangre hormonas estimulantes como el cortisol.

En ese proceso se retrasa la liberación de la melatonina hasta cuando surja la oscuridad ya que esta hormona inicia la aparición del sueño.

Por regla general, sobre las 21:00, los niveles sanguíneos de melatonina crecen abruptamente, comienzas a sentirte menos alerta y experimentas la necesidad de dormir. Los niveles de melatonina permanecen elevados durante el periodo nocturno hasta la mañana donde los niveles diurnos de la hormona permanecen casi indetectables.

Evidentemente la melatonia es para dormir.

Prohibido leer en el móvil antes de ir a dormir

Un pequeño inciso antes de hablar de los suplementos de melatonina.

Los ciclos circadianos que regula el NSQ pueden verse alterados no sólo por la luz solar sino por la eléctrica y especialmente por la que producen los dispositivos móviles debido a su situación frontal y al hecho de afectar tan directamente a las retinas, como sabemos, el receptor que inicia los operativos relacionados con la producción de melatonina.

El director del Instituto de Medicina del Sueño, Jesús Escribá, considera el insomnio que generan estos dispositivos una de las nuevas patologías del sº XXI y nos advierte:

La potente y cercana luminiscencia de la pantalla de estos dispositivos son un estímulo muy contraproducente para nuestro sueño, ya que, sobre todo, interrumpen y alteran la secreción de melatonina.

El eminente neurofisiólogo nos recomienda dejar de leer en las pantallas luminescentes una hora antes de entrar en la cama.

¿Para qué sirve la melatonina?

Cuando nos preguntamos para qué sirve la melatonina rapidamente nos viene a la mente la idea de que es una hormona para dormir porque interviene en los ciclos del sueño.

Pero como veremos a continuación sus efectos se dejan notar en otras áreas de la salud y el bienestar humanos.

Desde AECOSAN (Agencia española de seguridad alimentaria, Consumo y Alimentación) se hacen eco de la postura de la EFSA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria) sobre los beneficios del uso de melatonina

La melatonina presenta efectos fisiológicos beneficiosos por contribuir a aliviar la sensación subjetiva de desfase horario (jet lag) y contribuir a la disminución del tiempo necesario para conciliar el sueño.

La ciencia médica no duda al respecto del potencial de la melatonina para regular el sueño al actuar directamente sobre el reloj biológico circadiano.

A partir de los 40 años el cuerpo empieza disminuir su producción de melatonina por eso, progresivamente, empezamos a dormir menos horas, hasta que llegados a la sesentena, el ciclo circadiano asociado a la melatonina desaparece en su práctica totalidad.

En la revista nº 19 del comité científico de la AECOSAN se afirma:

La melatonina puede estar presente en plantas en cantidades superiores a las observadas en tejidos de vertebrados (excepto en la glándula pineal) y su función parece ser similar a la de vertebrados, “barredor de radicales libres” y posiblemente también interviene como coordinador de respuestas fotoperiódicas. La melatonina reduce el daño oxidativo de macromoléculas tales como lípidos, proteínas y ADN (Reiter, 1991). La melatonina, por su propiedad lipofílica, tiene capacidad de llegar hasta los compartimentos intracelulares y proteger del daño oxidativo a todas las partes de la planta, en especial al germen y tejidos reproductivos que residen en las semillas y en las flores.

Desde la CEAFA (Confederación de asociaciones de Familiares de Enfermos de Alzheimer y otras demencias) se nos informa

La melatonina tiene un efecto neuroprotector importante y el déficit de esta hormona favorece, junto a otros factores, la aparición de enfermedades como alzhéimer o párkinson”, explica Darío Acuña Castroviejo, director del Instituto Internacional de la Melatonina (IiMEL) de la Universidad de Granada.

La AEPE (Asociación española de pediatría) resume la acción de la melatonina en la piel con este listado:

  • Reduce la oxidación de los lípidos.
  • Reduce la oxidación de las proteínas.
  • Incrementa las sustancias enzimática de efecto antioxidante.
  • Suprime el crecimiento tumoral.
  • Estimula la proliferación celular.
  • Protege de daños al ADN.
  • Promueve la integridad de las mitocondrias.
  • Reduce la necrosis/apoptosis.
  • Reduce la fragilidad de la piel.

El portal webmd.com amplía los usos de la melatonina

  • El insomnio provocado por los medicamentos betabloqueantes.
  • Insomnio primario y secundario.
  • La endometriosis. Trastorno especialmente doloroso del útero.
  • Presión sanguínea elevada.
  • Descompensación horaria.
  • Disminuir estados de ansiedad previos a la cirugía.
  • Trastorno temporomandibular.
  • Bronceado.
  • Tumores.
  • Trombocitopenia (bajo índice de plaquetas).

¿Melatonina sólo para dormir?

Como podemos comprobar la melatonina no es sólo una hormona para dormir, para enfocar los problemas de sueño, es un remedio multifuncional, eficiente y muy seguro que te va a hacer la vida más fácil.

Obesidad y ejercicio físico

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Obesidad y ejercicio físico son dos realidades que deben ir juntas porque éste se ha demostrado, junto con las dietas equilibradas y los buenos hábitos saludables, como las mejores formas de luchar contra el sobrepeso.

Debemos concienciarnos para mantenernos activos en esta importante lucha, porque nuestra salud general puede depender de ello.

Las estadísticas presentan un futuro oscuro en cuanto al sobrepeso y a la obesidad, sobre todo sobre todo lo referido a la obesidad infantil y juvenil Según un estudio del Consejo Superior de Deportes, el 39% de los niños de entre nueve y diez años y el 68,2% de las niñas no realiza ninguna actividad física.

Pero todavía peor o como consecuencia de, es que el 30% ya tienen sobrepeso y obesidad. Sobre todo los niños y adolescentes que viven en la zona del mediterráneo, en Levante y Andalucía.

No es por tanto un problema SOLO de alimentación, sino de falta de consumo. Si el cuerpo no necesita energía, no consume, y entonces el metabolismo se ralentiza. Aparecen los depósitos de grasa que en esas edades son premonitorios de obesidad adulta.

Para colmo aparece un juego llamado Wii, que “pretende” convertirse en un “ejercicio” más como si de hacer gimnasia, atletismo o deportes de equipo, se tratara.

Vamos a peor porque la mayoría del tiempo niños, adolescentes y adultos nos lo pasamos sentados. En el Colegio, en el trabajo, en casa frente al ordenador, en casa frente al televisor y las cada vez mejores infraestructuras del transporte público y los automóviles hacen el resto.

Incluso si se descubriera una molécula que sirviera para saciar al individuo, que comiera poco y que elevara el metabolismo, estaríamos ante la mitad de la solución. Porque la otra mitad es hacer ejercicio.

Viene bien a la mente, bien al aparato locomotor (reumas) bien al cardiovascular (bombeo de sangre y activación de oxígeno al cerebro), bien para el transporte de líquidos y de hormonas. Todo un conjunto de “bondades” para nuestro organismo que ninguna pastilla va a poder sustituir.

Algunos se acordarán de aquel lema del fallecido Samaranch “Contamos Contigo”, ahora tiene más valor que nunca.

Los complementos para adelgazar deben probar su eficacia médica

suplementos adelgazantes

Estudios de investigación presentados durante el Congreso Internacional sobre Obesidad en Estocolmo de 2010, que evaluaban la eficacia de una amplia selección de complementos adelgazantes vendidos en farmacias y establecimientos dietéticos, no encontraron evidencias de que ninguno de ellos facilite la pérdida de peso, más allá de la provocada por el efecto placebo, y han mostrado que dichos suplementos para perder peso no son más eficaces que aquellos productos falsos con que eran comparados.

En algunos casos habrá que profundizar más las interacciones entre obesidad y ejercicio físico si se acompaña este con el consumo de complementos adelgazantes y, también, todos estos elementos relacionados con el consumo de una correcta dieta.

Los complementos adelgazantes se aprovechan de la desesperación

La Dra. Susana Monereo, jefa del Servicio de Endocrinología del Hospital Universitario de Getafe y miembro de la Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN) y la Sociedad Española para el Estudio de la Obesidad (SEEDO) explica que

estos complementos para adelgazar y muchos otros más se venden con el reclamo de que adelgazan sin tener ningún estudio serio que los avale. Se anuncian a bombo y platilllo y hacen su agosto en personas que están desesperadas buscando un milagro que les ayude a perder peso.

Desde la clínica los que

seriamente nos dedicamos al estudio y tratamiento de la obesidad sabíamos que eran un engaño y que no servían para nada. Creo que el exceso de peso es una enfermedad desde el primer kilo de mas y que tanto para perder 1 kg. como para perder 20 kg., el planteamiento siempre debe ser el mismo: tratar el exceso de peso como una enfermedad, resultante de un desajuste metabólico del balance energético. Cualquier producto farmacológico que se venda con una indicación concreta debe tener estudios clínicos que avalen su eficacia, es decir, que tomándolos se pierda más peso que con dieta solo, y conocer todos los efectos que producen buenos o malos. En este sentido, las conclusiones de los dos estudios son claras: estos productos NO sirven para nada, representan un gasto muy importante y se desconocen posibles efectos adversos, que en alguna ocasión han sido graves”

señala la doctora.

Por tanto,

solamente se deben tomar fármacos con estudios de eficacia y seguridad comprobadas y bajo mi criterio siempre recetados por un medico experto que sepa utilizarlos y conocer bien sus indicaciones

concluye la doctora.

Complementos para adelgazar, ¿placebo o pérdida real de peso?

Existen varios tipos de complementos para adelgazar que ofrecen efectos  a través de diferentes mecanismos de acción, como imanes de grasa, movilizadores y disolventes, reguladores del apetito y el metabolismo, obstructores, y otros.

El mercado de estos productos es enorme pero, a diferencia de los medicamentos regulados, no han tenido que demostrar su eficacia para estar a la venta.

dice el Dr. Thomas Ellrott, director del Instituto para la Nutrición y Psicología de la Universidad de Göttingen, Alemania, y director de uno de estos estudios.

Pocos de estos complementos han sido sometidos a ensayos clínicos y el panorama de productos ofertados se encuentra en constante cambio, por lo que es necesario someterlos a una rigurosa evaluación clínica para determinar si proporcionan algún beneficio al usuario.

El equipo de investigación del Dr. Ellrott examinó nueve complementos 1, frente a placebo, en un ensayo controlado aleatorio. Entre los complementos adelgazantes evaluados se encuentra LCarnitina, poliglusosamina, polvo de repollo, polvo de semilla de guarana, extracto de haba, extracto Konjac, pastillas de fibra, formulaciones de alginato sodio y extractos de plantas seleccionadas.

Los investigadores adquirieron los productos en farmacias alemanas, modificaron el envase y el nombre de los productos para darles una apariencia neutra y reescribieron los prospectos informativos, eliminando el nombre de los productos de dichos prospectos. Posteriormente, entregaron a 189 personas de mediana edad con sobrepeso u obesidad paquetes de píldoras con uno de los nueve complementos o falsos productos, una vez a la semana durante ocho semanas, en las dosis recomendadas por los fabricantes. Alguno de los productos estaban acompañados por un asesoramiento dietético, mientras otros no lo estaban, por lo que los investigadores los entregaron exactamente con las mismas indicaciones que aparecían en los prospectos del producto.

La pérdida media de peso fue de entre 1 Kg. y 2 Kg. en las personas que utilizaron siete de los productos estudiados, dependiendo del complemento para adelgazar, y de 1.2 Kg. en el grupo que consumió placebos. No se encontró ninguna diferencia estadística significativa en la pérdida de peso derivada del consumo de ninguno de esos productos en comparación con el placebo.

La mayor parte de los estudios anteriores analizaban tan solo un producto; éste es el primero que incluye nueve complementos con diversos mecanismos de acción propuestos, y hemos descubierto que ninguno de ellos es más eficaz que los placebos en lo referente a la pérdida de peso en los dos meses de duración del estudio, independientemente del mecanismo de actuación indicado.

afirma Ellrott, que agrega que los consumidores deben optar por medicamentos regulados con efectos demostrados (de prescripción o sin receta).

Revisión de los ensayos clínicos de complementos para la pérdida de peso

En un segundo estudio presentado en el congreso, el Dr. Igho Onakpoya, miembro de la Facultad de Medicina en las Universidades de Exeter y Plymouth, de Reino Unido, ha dirigido la primera revisión sistemática de todas las investigaciones existentes de ensayos clínicos de complementos para la pérdida de peso. El análisis resume los estudios que han investigado nueve complementos para el adelgazamiento, incluyendo picolinate de cromo, Ephedra, naranja amarga, ácido linoleico conjugado (CLA), calcio, goma de guar, glucomannan, chitosán y té verde.

No hemos encontrado ninguna evidencia de que ninguno de estos complementos alimenticios para adelgazar sea un tratamiento adecuado para reducir el peso corporal

señala el Dr. Onakpoya.

Las ventas globales anuales de complementos dietéticos rondan los 13 billones de dólares. En Europa occidental, las ventas de productos adelgazantes, excluyendo los medicamentos prescritos, alcanzó los 1.4 billones de dólares en 2009. La industria de la pérdida de peso en Norteamérica supone 50 billones de dólares y los americanos gastan cerca de 1.6 billones de dólares al año en complementos de este tipo. La gente piensa que estos complementos adelgazantes son, a corto plazo, una buena manera de perder peso, y pueden gastar grandes sumas de dinero en ellos, pero pueden terminar decepcionados, frustrados y deprimidos si sus expectativas de pérdida de peso no se resuelven a largo plazo.

Onakpoya añade que algunos de los complementos dietéticos incluidos en el estudio causaron algunos efectos adversos en las personas expuestas a ellos. No obstante, es necesaria una investigación más rigurosa, señaló el doctor, ya que el escaso número de ensayos llevados a cabo hasta el momento con una larga duración y el bajo número de pacientes participantes en la mayor parte de los mismos son factores que limitan las conclusiones que se pueden extraer sobre la eficacia y la seguridad de los complementos.

El estudio de Ellrott fue financiado por una revista alemana de consumidores, mientras que el estudio de Onakpoya y sus colaboradores no tenía ninguna financiación particular, aunque a su Laboratorios si les financia una subvención sin restricción de GlaxoSmithkline (GSK), fabricante del medicamento contra la obesidad Orlistat (Alli). Se puede ver claramente que la Industria Farmacéutica ha comenzado una batalla contra los Laboratorios fabricantes de Productos Dietéticos. El Orlistat, producto estrella de Laboratorios Roche, es de prescripción con receta medica, pero ha conseguido a través de Glaxo, que puede venderse libremente a mitad de dosis, con anuncios incluso en Televisión. Obviamente ambos han pasado controles cientificos, pero lo que calla GSK y Roche es que el Orlistat esta científicamente probado que no sirve para nada. Un fracaso costoso, muy costoso y del que además las autoridades americanas de la FDA ya han advertido su potencial peligrosidad.

1. En Alemania, algunos de los productos analizados se clasifican como productos sanitarios en lugar de hacerlo como complementos.

Colorantes alimentarios naturales autorizados y su uso

 

colorantes alimentarios naturales

Los colorantes naturales no siempre son inocuos. Algunos son reproducidos a veces por síntesis química (E100, E101, E140, E160, E161) o se obtienen en presencia de amoniaco (E150).

Otros provienen de insectos y otros animales (E101, E120).

Son particularmente desaconsejables el E120, el E150, el E153, el E160 y el E161. Este último, se usa también en el alimento de gallinas de granja y pescados de piscifactoría para obtener un color más intenso en yemas de huevo y carnes de trucha y salmón.

Ha habido casos muy controvertidos de asignación de una peligrosidad que ha generado gran alarma social y que después ha sido revisada por medios competentes y devaluada.

Quizá uno de los casos más populares haya sido el de la atribución de peligrosidad de incrementar los casos de TDAH asociada a ciertos aditivos alimentarios.

La prestigiosa revista médica ingles, The Lancet, publicó en 2007 un artículo en el que prevenía sobre los efectos sobre el déficit deatención e hiperactividad en niños pequeños en los que se incluía los colorantes alimentarios:  E102, E110, E122,  E124 y E211.

Poco después, en 2008, la EFSA (Agencia Europea de Seguridad Alimentaria) reducía la cantidad mínima de consumo diaria y la volvía a subir significativamente en 2014 tras una profunda revisión y por concluir que no había un peligro real detrás de estos aditivos.

En muchos casos, pese a las revisiones, prevalece en la conciencia del consumidor la idea de un colorante alimentario como problemático o beneficioso, independientemente que haya sido desmentida o no.

Os recomendamos la lectura del artículo:  ¿Cómo nos afectan colorantes como el E-110 del Dalsy?  Donde se reflexiona en torno al caso del E110 y su supuesta peligrosidad en torno al TDAH.

Es necesario acercarse a los aditivos con información precisa y desapasionada.

En general, pese al bajo coste de los colorantes sintéticos ha de prevalecer la visión de que es más seguro apostar por los colorantes alimentarios naturales sobre los artificiales.

Como exponen desde sciencedirect.com

Los colorantes alimenticios sintéticos se han aplicado en gran medida en las últimas décadas debido a su alta estabilidad y bajo costo ( Young y Yu, 1997 ). Sin embargo, estudios recientes sugieren que los colorantes alimentarios sintéticos podrían actuar como carcinógenos, con un riesgo de toxicidad en el cuerpo humano ( Wrolstad & Culver, 2012 ).

En palabras del doctor Ruperto Bermejo de la Universidad de Jaén:

Nuestro objetivo es tratar de ampliar el catálogo de colorantes naturales para que cada vez se restrinja más el uso de colorantes sintéticos . [El gran problema con el que nos enfrentamos], por ahora, sigue siendo el costo de los colorantes naturales.

Actualmente se autorizan en España estos colorantes alimenticios:

E102 (Tartrazina)

E104 (Amarillo de Quinoleína)

El E104 se emplea como colorante amarillo.

Presenta una controvertida inocuidad .

Alimentos en los que suele usarse:  helados, galletas, refrescos, repostería, conservas vegetales, derivados de la carne y bebidas con alcohol.

E110 (Amarillo anaranjado ocaso o crepúsculo)

E122 (Azorrubina)

E123 (Amaranto)

E124 (Rojo cochinilla A, Rojo Ponceau 4R)

E127 (Eritrosina)

Colorante rojo. Inhibe la acción de la pepsina y altera la función tiroidea. Puede producir reacciones alérgicas. En cantidades elevadas puede causar hipertiroidismo y fototoxicidad. Aparece como colorante alimentario cancerígeno en la controvertida lista del Hospital de Majadahonda. Alimentos: Postres lácteos, yogures, mermeladas, caramelos, derivados cárnicos, patés de atún o de salmón. En España sólo se autoriza en cerezas y cócteles de fruta.

E128 (Rojo 2G)

Puede provocar reacciones alérgicas. Alimentos: Confitería.

E129 (Rojo Allura 2C)

Alimentos: Carnes frescas.

E131 (Azul patentado V)

Puede provocar reacciones alérgicas y urticaria en pocos minutos. Aparece como cancerígeno en la controvertida lista del Hospital de Majadahonda. Alimentos: Pastelería, conservas vegetales, mermeladas, caramelos y bebidas.

E132 (Indigotina, carmín índigo)

Colorante azulado. Se elimina por la orina. No es mutágeno. Alimentos: Sopas preparadas, té, galletas, pastelería. En España sólo se autoriza en bebidas, caramelos, confitería y helados.

E133 (Azul brillante FCF)

Alimentos: Carnes frescas.

E142 (Verde ácido brillante BS, verde lisamina)

Prohibido en los países nórdicos, Canadá, Estados Unidos y Japón. Su eventual toxicidad no es suficientemente conocida. Aparece como cancerígeno en la controvertida lista del Hospital de Majadahonda. Alimentos: En España sólo se autoriza en bebidas refrescantes, productos de confiteria, chicles y caramelos.

E151 (Negro brillante BN)

Por la acción del calor puede convertirse en tóxico. Produjo quistes en los intestinos en experimentos con cerdos. Colorante alimenticio prohibido en los países nórdicos, Estados Unidos, Canadá y Japón. Alimentos: Sucedáneos de caviar y productos de confitería.

E154 (Marrón FK)

Colorante amarronado. Puede ser peligroso dependiendo de su pureza. Puede provocar reacciones alérgicas. En experimentos con bacterias se observaron mutaciones genéticas. Alimentos: Ahumados. En España sólo se autoriza en Kippers.

E155 (Marrón HT)

Puede ser peligroso dependiendo de su pureza. Puede provocar reacciones alérgicas. Alimentos: Carnes frescas.

E170 (Carbonato de calcio)

Colorante blanco o gris de origen mineral. También se utiliza como antiapelmazante. Alimentos: Pastelería.

E171 (Dióxido de titanio)

Colorante blanco. Se ha dicho que puede bloquear la respiración celular, en especial en riñones e hígado. Aparece como sospechoso en la controvertida lista del Hospital de Majadahonda. Alimentos: Decoración de pasteles. Sopas deshidratadas.

E172 (Óxidos e hidróxidos de hierro.)

Colorante alimentario que produce una coloración amarillo. Origen: hierro. Puede resultar tóxico en cantidades elevadas. Alimentos: Decorados de pastelería.

E173 (Aluminio)

Colorante gris o plateado. Inocuidad controvertida. En cantidades elevadas o con muchas impurezas resulta peligroso. Alimentos: Utilizado para dar color plateado a grageas, píldoras, tabletas y productos de confitería. En España sólo se autoriza en cobertura de bizcochos y pastas.

E174 (Plata)

Utilizado para dar color plateado a grageas, píldoras, tabletas y productos de confitería y repostería. También en licores.

E175 (Oro)

Utilizado para dar color plateado a grageas, píldoras, tabletas y productos de confitería y repostería. También en licores.

E180 (Pigmento Rubí o Litol-rubina BK)

Se utiliza exclusivamente para teñir de rojo la corteza comestible de los quesos.

E100 (Curcumina)

E101 (Vitamina B2: Riboflavina y Riboflavina-5′-fosfato)

Colorante amarillo. Es la vitamina B2.

Se obtiene de huevos, leche, hígado, etc. También se obtiene por medios químicos o biotecnológicos.

Alimentos: Mahonesa, conservas vegetales, yogur, conservas de pescado, mantequillas, quesos, leches, productos de pastelería y postres instantáneos.

E120 (Cochinilla o ácido carmínico)

E140 (Clorofilas y Clorofilinas)

Colorante verde. Se extrae de plantas y se obtiene también químicamente. Alimentos: Aceites, quesos, conservas vegetales, mostazas.

E141 (Complejos cúpricos de clorofilas y clorofilinas)

Colorante verde. Se obtiene de clorofilas y clofilinas. Contienen cobre. Una cantidad muy elevada de cobre puede ser muy tóxica. Aparece como sospechoso en la controvertida lista del Hospital de Majadahonda. Alimentos: Conservas vegetales, licores, confitería, cremas, legumbres, aceites, chicle, helados, refrescos, sopas preparadas, productos lácteos.

E150a, E150b, E150c, E150d (Caramelo)

Colorante amarronado. Es el colorante más utilizado en alimentación. Producido con amoníaco provocó alteraciones sanguíneas y deficiencia de vitamina B6 en experimentos con ratas. En seres humanos, dosis de hasta 18 g/día tienen un efecto laxante. En animales, grandes dosis producen convulsiones. El E150c y el E150d producen una sustancia que puede afectar al sistema inmune. E150c produjo disminución de glóbulos blancos en la rata. E150d, problemas intestinales. Aparece como sospechoso en la controvertida lista del Hospital de Majadahonda. Alimentos: Pan, embutidos, cereales para desayuno, vinagre, conservas vegetales, repostería, chocolate, bebidas (cola, cerveza, ron, coñac, whisky, vino), salsa de soja, caramelos, helados, postres, sopas preparadas, productos cárnicos, vinagre.

E153 (Carbón vegetal)

Colorante negro obtenido del carbón vegetal. El proceso de fabricación debe garantizar la ausencia de ciertos hidrocarburos que podrían formarse durante el proceso de carbonización y que son cancerígenos. Puede ser peligroso dependiendo de su pureza. En la lista de colorantes alimentarios prohibidos en Estados Unidos. Alimentos: Queso, conservas vegetales, condimetos, pastelería y galletas.

E160a, E160b, E160c, E160d, E160e, E160f (Cartenoides)

Pigmentos vegetales anaranjados. El E160a puede ser sintético o mezcla. El E160e y el E160f se obtienen por síntesis química, ya que no existen en la naturaleza. Algunos carotenoides se trasforman en vitamina A en el organismo. Cantidades elevadas de vitamina A pueden causar intoxicaciones graves, por lo que la ingestión diaria está limitada por la FAO/OMS a 0,065 mg/Kg de peso en el E160b y 5mg/kg de peso en el E160e y E160f. Se han descrito casos raros de alergia al E160b. Alimentos: Embutidos, mahonesa, ketchup, salmón, tomate frito, confitería, cereales para desayuno, productos lácteos, embutidos, refrescos, mantequilla, margarina, conservas de pescado, helados.

E161b, E161g (Xantofilas)

Colorante amarillento o naranja derivado de los carotenoides. Se consiguen por medio de plantas, champiñones, plumas de flamenco, yema de huevo, salmón o concha de crustáceos. El E161g se obtiene usualmente por síntesis química. Utilizado en píldoras para el bronceado rápido, dió lugar a la aparición de manchas en la retina y problemas oculares. Se utiliza en el alimento de truchas, salmones y gallinas para conseguir un color más intenso en la carne de estos peces y las yemas de los huevos. Alimentos: Galletas, pastelería, mantequilla, sopas, embutidos, aguardientes, mermelas, refrescos, conservas vegetales,píldoras para bronceado. El E161g sólo se autoriza en España para saucisses de Strasbourg.

E162 (Betanina o rojo de remolacha)

Extracto acuoso de remolacha. Alimentos: Cereales para desayuno, pastelería, refrescos, mermelada, conservas vegetales, conservas de pescado, yogur, queso fresco.

E163 (Antocianinas)

Colorante azul, violeta o rojo. Extractos de frutas, hortalizas o legumbres o residuos de uvas tintas. Alimentos: Refrescos, cereales para desayuno, pastelería.

Hipérico (Hypericum Perforatum)

flor de hipérico

El Hypericum Perforatum, más comúnmente conocido como hipérico, aunque también es nombrado como Hierba de San juan, hierba militar, hierba de soldado, corazoncillo, en inglés St John’s wort; escrito de forma coloquial como hipericum, hipericun perforatun, hipericón, pericón… es la más común y abundante de de las especies englobadas en la familia de las gutíferas o hipericáceas.

Una hierba medicinal muy común que puede tener efectos muy beneficiosos para la salud si se usa de forma adecuada.

En este post te vamos a explicar los beneficios del hipérico así como sus contraindicaciones y efectos secundarios, además de explicarte aquellas cualidades y curiosidades que hacen del hipericum perforatum una planta medicinal excepcional y única.

Propiedades del hipérico

Las propiedades del hipérico son múltiples y diversas.

Como nos comenta Llorenç Teixé en Ella y el abanico

Durante cientos de años hemos recurrido a las flores y hojas de hipérico por sus efectos analgésico, antiinflamatorio y cicatrizante. Hoy, esta planta se utiliza en todo el mundo por sus propiedades como antidepresivo y en el tratamiento de la astenia psíquica causada por un excesivo esfuerzo intelectual.

En el pasado, el hiperycum perforatum se utilizó de forma más recurrente para reducir los efectos del dolor. Tenemos documentado esta función terapeútica desde Hipócrates, pasando por Paracelso o el padre Sebastián Kneipp.

En la actualidad, la mayoría de los que conocen esta fascinante planta la asocian más frecuentemente con sus efectos beneficiosos sobre el equilibrio de la mente: para tratar la depresión, para tonificar el sistema nervioso, como ansiolítico y sedante, para mejorar las funciones cognitivas y relacionadas con la memoria…

No debemos olvidar otros beneficios particulares de la hierba de San Juan englobados en los que ya hemos repasado para optimizar la salud de las personas: mejora los procesos digestivos, tiene un efecto positivo en las infecciones del sistema urinario, reduce los síntomas del reumatismo y la gota, ayuda a eliminar algunos parásitos intestinales, mejora el sueño, el cuidado de la piel, etc.

Composición del hipericum

La composición del hipérico es rica y diversa en multitud de sustancias con una gran variedad de aplicaciones en la mejora de la salud.

  • Hipericinas: los más importantes la hipericina y la pseudohipericina
  • Floroglucinílicos: el principal, la hiperforina
  • Nutrientes: vitamina C
  • Aceites esenciales: 2-metiloctano, dodecanol, sesquiterpenos…
  • Ácidos fenólicos: clorogénico, cafeíco, ferúlico…
  • Flavonoides: rutina, hiperósido, quercitina, entre otros
  • Taninos: procianidinas o proantocianidinas
  • Cumarinas: umbeliferona

Hay muchas otras sustancias presentes en el hypericum que hacen de esta planta uno de los milagros de la fitoterapia mundial.

La hierba de San Juan y la depresión

En el caso del tratamiento de la depresión moderada, hay mucha evidencia científica que nos habla de la capacidad del extracto de hypericum perforatum para ayudar a tratar esta dolencia mental y otras íntimamente relacionadas como la ansiedad, el insomnio, la pérdida de apetito y la astenia.

En USA es muy recetado por los médicos que no quieren utilizar de entrada antidepresivos de síntesis por sus muchos efectos secundarios y contraindicaciones. No en vano, el Colegio Americano de Médicos ha sugerido que, para tratar la depresión leve a corto plazo, la hierba de San Juan es una opción tan válida como la mayoría de los medicamentos antidepresivos del mercado farmacológico.

En Alemania, por ejemplo, está incluido en la farmacopea oficial que utiliza cualquier profesional en su consulta. Por ello se encuentra en cualquier tienda de dietética o herbolario, amén de en muchas farmacias. La venta del hipérico en tierras germanas es superior a la del Prozac.

Tradicionalmente, esta capacidad de la lucha del hipericum sobre la depresión leve se ha asociado a uno de sus componentes: la hipericina, aunque en la investigación científica actual se hace recaer ese papel sobre la hiperforina y otros compuestos derivados.

La información más reciente sugiere otra sustancia química, hiperforina, así como adiperforina, y varios otros productos químicos similares pueden desempeñar un papel más importante en la depresión. Hiperforina y adiperforina acto de mensajeros químicos en el sistema nervioso que regulan el estado de ánimo.

Como veremos más adelante, las posibles contraindicaciones e incompatibilidades con la ingestión de otros fármacos, hacen que, la recomendación de tomar esta planta medicinal, sea tomada con precaución y bajo la supervisión de profesionales de la medicina.

Lo que sí está claro es que para las variantes más graves de la depresión el hipérico no ha manifestado ser muy útil.

Hypericum, hipericina y cáncer

La investigación médica descubierto un pormetedor papel de la hipericina en el tratamiento del cáncer.

Se trata de la Terapia Fotodinámica (TFD) desarrollada por el El profesor Peter de Witte, de la Universidad Leuven en Bélgica que se basa en la inyección de hipericina en enfermos con un endoscopio que lleva alojada consistente en inyectar hipericina en el paciente a través de un endoscopio equipado con una cámara.

La hipericina hace que los tejidos tumorosos se muestren rojos al ser expuestos sobre ellos una luz azul. Todo ello se debe a la fosforescencia de esta molécula orgánica y a la evidencia de investigación con ratones que ha verificado como este derivado del hypericum perforatum se acumula en el tumor de forma selectiva sin hacer lo propio con los tejidos que le circundan..

Los tumores identificados por la TFD son tratados con rayos láser. La interacción de oxígeno, hipericina y luz genera oxígeno reactivo que puede llegar a destruir el tumor.

Pero desde la BBC nos recomiendan cautela a la hora de abordar con demasiado optimismo estos logros

Aunque todo avance es bienvenido, la comunidad médica se apresura como de costumbre a recordar que “se han dado apenas los primeros pasos en una investigación que tomará años en ser transferida de ratones de laboratorio a las clínicas”.

Efectos secundarios del hipérico

A pesar de las grandes ventajas y beneficios que nos proporciona el uso de la Hierba de San Juan, es necesario ser conscientes de los efectos secundarios del hipérico en algunos pacientes.

Los efectos secundarios más habituales son dolor de cabeza, vértigo, ansiedad, problemas intestinales, insomnio, sequedad de la boca, hormigueo, erupciones cutáneas, mareo, fatiga, sensibilidad a la luz, diarrea, etc.

La hipericina, consumida en grandes dosis puede producir fenómenos de fotosensibilización, con eritema solar, quemaduras e incluso ulceraciones, por lo que no se recomienda abusar de preparados a base de hipérico (si bien este efecto no deseado está siendo estudiado en profundidad ya que podría ser útil en cierto tipo de enfermedades de la piel, como el vitíligo.

Contraindicaciones del hyperycum

Si es tomado con otros fotosensibilizantes como las tetraciclinas (antibióticos), los usuarios pueden quemarse más rápidamente cuando se exponen al sol. Aquéllos con piel blanca, deben evitar la luz del sol directa al tomar Hiperico o St. John’s wort.

Puede interactuar con otros medicamentos con efecto IMAO.

Las mujeres embarazadas y las mujeres en período lactante NO DEBEN consumir la Hierba de San Juan.

Puede poner la vida en peligro cuando se consume con medicamentos que elevan la concentración de serotonina en el cerebro, como los antidepresivos.

Puede reducir el efecto de ciertos medicamentos utilizados para el cáncer, el SIDA, los trasplantes de órganos, las cardiopatías y el control de la natalidad.

Otras drogas que pueden interactuar con esta hierba pueden incluir:

• Cyclosporina

• Digoxina

• Contraceptivos orales

No se debe tomar Hypericum perforatum si toma algún otro tratamiento que contenga:

• un inhibidor de la monoaminooxidasa, así como tranylcypromine, phenelzine, o isocarboxazid.

• un inhibidor selectivo de la recaptura de serotonina, como citalopram, fluvoxamine, fluoxetine (Prozac), paroxetine (Paxil) o sertraline (Zoloft)

• una medicina para la migraña así como almotriptan, frovatriptan, eletriptan, naratriptan, sumatriptan, o zolmitriptan.

• un antidepresivo tricíclico, así como amitriptyline, amoxapine, clomipramine (Anafranil), desipramine, doxepine (Sinequan), imipramine (Tofranil), nortriptyline (Pamelor), protriptyline (Vivactil) o trimipramine (Surmontil)

• furazolidone.

• linezolid.

• procarbazine

• selegiline

• bupropión (Wellbutrin, Zyban)

• trazodone o nefazodone

• venlafaxine

• mirtazapine

• sodium oxybate

• levomethadyl acetate (Orlaam)

• cyclosporine

• un inhibidor de la proteasa para el VIH/SIDA, así como indinavir (Crixivan), lopinavir-ritonavir (Kaletra), amprenavir (Agenerase), nelfinavir (Viracept), ritonavir (Norvir) o saquinavir (Fortovase, Invirase)

• un inhibidor no nucleósido de la transcriptasa reversa para el VIH/SIDA, así como delavirdine (Rescriptor), efavirenz (Sustiva) o nevirapine (Viramune).

En el caso del VIH, Hipericum perforatum, baja los niveles de indinavir en la sangre, aumenta el funcionamiento de una proteína que bombea drogas fuera de la células, resultando en concentraciones de medicamentos más bajas de lo deseado dentro de las células.

Muchos de los medicamentos contra el VIH funcionan dentro de las células CD4, y una disminución de la concentración del medicamento puede afectar su eficacia y causar resistencia.

Sal común

sal común

La sal se conoce como sal de mesa o sal común. Su fórmula es ClNa o cloruro de sodio.

La forma principal de obtención es mediante el proceso de evaporado del agua marina, pero también se extrae, frecuentemente, como halita, una roca mineral de sal sedimentada en depósitos.

La sal común es un alimento básico en el equilibrio electrolítico y por tanto en el metabolismo de los alimentos. Impregna a los alimentos de uno de los sabores básicos, como es el salado, debido a que en la lengua poseemos receptores específicos para el ‘sabor salado’ (igual que hay para lo amargo y lo dulce).

El consumo de sal modifica nuestro comportamiento frente a los alimentos ya que es un generador del apetito e incita su ingesta. Se emplea fundamentalmente en dos áreas: condimento de algunos platos y como un conservante típico de los salazones de carnes y pescado (incluso de algunas verduras), así como en la elaboración de ciertos encurtidos.

Actualmente la tendencia médica procura que se incluya menos sal en la composición o preparación de los alimentos y en su consumo. Especialmente por la incidencia de la hipertensión arterial, síntoma que puede llevar a graves procesos renales o cardíacos y la muerte.

Es posible que los nuevos sistemas de conserva permitan evitar por completo el empleo de la salazón sobre los alimentos, sustituyéndola por otros métodos: refrigerados, al vacío, pasteurizados, etc.

Ahora se comercializa en ciertos lugares como un alimento funcional al que se le añade yodo (en forma de yoduro de potasio – KI) para que sea una sal yodada y prevenga así enfermedades como el bocio.

La sal común pura puede ser aromatizada mediante la adicción de hierbas o especias para hacer más completo su sabor.  Hemos de tener en cuenta que la sal común es inodora e incolora. El color procede de la “intrusión” de impurezas, que suelen ser otros minerales que han penetrado en su sistema de cristalización.

Esta coloración hace muy características a algunos tipos y marcas de sal como es el caso de las sales del Himalaya (rosadas), las de Hawai (rojas),  las de Irán (azules), etc.

Hay que tomar en cuenta que la procedencia del color a veces no es mineral y puede deberse a que durante los procesos de creación y procesado se les aplica procesos físicos o que en el material de base había otros materiales. Un ejemplo del primer caso es el de la sal ahumada que adquiere matices de color especiales gracias al fuego que se emplea en su evaporación. Un ejemplo del segundo supuesto son las impurezas orgánicas que se introducen en la sal negra (en la India denominada kala namak) durante su elaboración.

La medida de los granos de sal común puede oscilar entre un diámetro comprendido entre los 0,7 y 3,2 mm . La cosa cambia en sales como la sal de deshielo o la sal gorda que pueden alcanzar los 18 mm.

Estrictamente hablando en términos médicos hay una relación con nuestro aparato endocrino. Uno de los sistemas hormonales para la regulación del sodio en el cuerpo, es la hormona angiotensina. Esta ampliamente documentado que esta sustancia regula la sensación de sed y en nuestra atracción, nuestra necesidad de consumir sal.

Hay numerosos estudios que han probado que la hormona ADM (adrenomedulina ) consigue reducir esa necesidad de sal.

El mundo de la Sal

Los yacimientos más conocidos de nuestro país están ubicados la localidad cántabra de Cabezón de la sal y la barcelonesa de Cardona. Esta última sin actividad y explotada con fines turísticos.

En la costa es donde más salinas, más activas, hay especialmente en Levante donde se establecen algunas de las que producen más.

Alicante: la salinas salinas de santa Pola y de Torrevieja es la de mayor producción de la geografía nacional aportando casi un 50% del totalde las que se extrae casi la mitad de la producción española

Cádiz:  en la marisma del Parque Natural de la Bahía de Cádiz.

Murcia : las salinas de San Pedro del Pinatar.

La poca abundancia de salinas de manantial de nuestro país, también se debe al abandono de la mayoría de ellos durante el siglo pasado.  Las más reconocidas son la  alavesa Salinas de Añana y la burgalesa Poza de la Sal.

¿Cómo se obtiene la sal?

La obtención de la sal se suele se lleva a cabo, fundamentalemente, mediante dos procesos físicos:

Evaporación:  Un agua salina, fundamentalmente marina, se evapora en varias fases concentrándo la salinidad hasta que finalemente precipita.  El calor que provoca esa evaporación se realiza mediante métodos naturales como la fuente de energía solar o artificiales como la cocción en sartenes como es el caso del briquetage. El agua marina es la principal forma de obtener sal ya que un 2,7% de su masa es cloruro sódico.

Pulverización mineral. La sal se obtiene de minerales extraídos de salares o minas de poca o mediana profundidad. A dicho mineral se le denomina halita y se suele extraerse en dos formas: lodo salino o en forma de roca-mineral. Algunos de los minerales pueden extraerse directamente de antiguos lagos salinos desecados, o salares, que están en la superficie, uno de los más antíguos y más grandes sobre la tierra es el Salar de Uyuni en Bolivia. Las rocas extraídas se suelen pulverizar por medios mecánicos.

Tipos de sal

Sal Marina

Es un producto que se obtiene de la evaporación del agua de mar. Con ella se podría reducir la ingesta global de sodio, ya que necesitamos menos cantidad para dar sabor.

Además del cloruro de sodio (ClNa), contiene otras sales, oligoelementos y minerales, incluyendo yodo. Si quieres tienes más información en nuestro post sobre la composición de la sal marina.

Esta sal es mejor que la sal común o de mesa, ya que tiene un sabor más acentuado que permite emplear menor cantidad a la hora de sazonar las comidas que de sal común. Esto se traduce en una menor ingesta de sodio; mineral que consumido en exceso tiene implicaciones negativas para la salud, especialmente en caso de hipertensión arterial, enfermedad cardiovascular y retención de líquidos.

Se obtiene de forma natural por la evaporación provocada por el sol y el viento. A diferencia de la sal de roca, contiene sólo un 34% de cloruro sódico y es más rica en oligoelementos. La sal marina, obtenida directamente de las salinas, es, a pesar de su color gris, más sana y completa que la refinada que se emplea para condimentar la comida. La sal de mesa es más seca debido a la incorporación de fosfato de cal.

La marina se puede encontrar en establecimientos dedicados a la dietética. En estas tiendas también se pueden comprar sales a las que se han añadido especias o extractos de vegetales que sustituyen al cloruro sódico y consiguen un aroma más apetecible para el paladar. Estos compuestos son muy resistentes al calor y se pueden añadir a los alimentos antes de cocinarlos
Ésta sal es necesaria para una dieta sana, ya que tiene yodo y su falta o carencia puede dar lugar a graves consecuencias en el feto durante la gestación, en el niño para su desarrollo y en el adulto provocando bocio hasta situaciones patológicas graves.

El yodo es un elemento que el cuerpo necesita para estar sano y que se encuentra en algunos alimentos. La falta del mismo puede causar enfermedades graves, como: bocio, cretinismo, retardo mental, sordomudez. Por lo tanto su consumo, beneficia a todos por igual.

Constituyen la primera causa de retardo mental que se puede prevenir en la niñez, también causan una pérdida significativa de la capacidad de aprendizaje, aumentan el riesgo de abortos, y representan una pérdida del 5% del PIB en los países afectados. La deficiencia de yodo está presente en 118 países y cerca de 1.500 millones de personas viven en regiones con este problema.

Sal Fósil

Se obtiene de la extracción de las minas de sal, en donde se encuentra en forma de roca o cristalizada.

La Sal en la Cocina: La Sal de Mesa

Hoy en día se añade sal a prácticamente todo lo que cocinamos. La diferencia está en la cantidad de sal que ponemos a las distintas comidas. Normalmente, los pescados y carnes en general son condimentados con más sal que otros alimentos como las verduras o la pasta.

Pero incluso, muchas veces se añade sal también a las recetas dulces, como pasteles, galletas, tortas, etc. Esto, debido a que la sal es un potenciador del sabor, que estimula las papilas gustativas, permitiendo de esta forma un mayor deguste de las comidas en el paladar.

Alimentos y Sal

Sal Fina

También conocida como sal de mesa, es la más utilizada. Esta sal ha pasado por un proceso de refinado, gracias al cual se obtiene esa sal delgada y liviana. El consumo de esta sal, como el de todos los alimentos refinados, debe ser muy moderado.

Sal Gruesa

Esta sal es popularmente conocida también como sal para asados o barbacoas. Es una sal más entera y natural, no molida y refinada como la sal fina. Es más saludable por lo que se recomienda reemplazar la sal de mesa por sal gruesa. Una buena idea es comprar un moledor de sal, similar a los que utilizamos para moler la pimienta en granos, y de esta forma poder utilizarla en la mesa para sazonar las ensaladas y todas nuestras preparaciones.

Sal Yodada

La sal yodada es sal refinada a la que se le ha añadido yodo de forma artificial, con el fin de cubrir las carencias de yodo en algunas dietas. El déficit de yodo puede generar múltiples problemas, entre ellos el hipotiroidismo o el cretinismo en un bebé en gestación. El consumo de sal yodada cubre las necesidades de yodo en las personas que no pueden obtener este mineral a través de la dieta.

Flor de Sal

Esta sal menos conocida, es una sal marina que se obtiene de cristales que se forman en las capas superiores de las salinas. Los cristales más húmedos son los de mejor calidad.

La Sal y la Salud

La sal proporciona a los alimentos uno de los sabores básicos, el salado, que percibimos debido a que en la lengua poseemos receptores específicos para el sabor salado. El consumo de sal modifica nuestro comportamiento frente a los alimentos ya que es un generador del apetito y estimula su ingesta.

Se emplea fundamentalmente en dos áreas: como condimento de algunos platos y como conservante en los salazones de carnes y pescado (incluso de algunas verduras), así como en la elaboración de ciertos encurtidos.

En los últimos tiempos la utilización de la sal para cocinar ha sido criticada, porque en algunas personas con problemas de tensión arterial o de riñón, su uso no esta recomendado, ya que la sal, atrae agua y puede producir retenciones de líquido, edemas o hinchazones.

La sal en exceso sí es mala, como cualquier alimento que consumamos de forma exagerada, pero es un alimento básico para nuestro organismo. Ya que es el principal proveedor de oligoelementos y minerales, proporcionando al cuerpo el cloro y sodio necesarios para el equilibrio hídrico. El medio salino en el ser humano es imprescindible.

Por tanto hay que tener cuidado cuando se recomienda TODO SIN SAL, porque es un error dietético que puede traer consecuencias gravas para nuestra salud.

Sazonar los alimentos, en muchos casos es imprescindible, ya que de otra forma insípidos no los comeríamos. Es cierto que no es recomendable lo que hacen algunas personas (las menos afortunadamente) que es echarse sal y en cantidad, nada mas que le sirven el plato para comer. Esto es, sin saber el grado de razonamiento del alimento.

Lo mejor una sal en el estado más puro posible, es decir, con nulos o muy bajos procesos de refinado.

En cada vez más países se comercializa como un alimento funcional al que se le añade yodo para prevenir enfermedades locales como el bocio, o flúor para prevenir la caries.

¿Cómo reducir la sal en las comidas?

Si padece de hipertensión arterial o si su médico le ha recomendado dieta baja o sin sal, hay que tener en cuenta que se calcula que un 10% de la sal (el sodio) que tomamos en la dieta está presente de forma natural en los alimentos, el 75% se añade en la elaboración de los productos y el 15% restante se lo añadimos nosotros en casa al cocinar o cuando ya tenemos el producto en la mesa.

Como vemos la principal adición la hacen los productores de alimentos, algo lógico teniendo en cuenta que la sal es el mejor escudo para un sabor “complicado”. Pues bien, partiendo de todo esto vamos a daros algunos consejos prácticos para conseguir que nuestros platos tengan menos sal, y así huir de la hipertensión:

• aumente su consumo de alimentos frescos (así evitarás la sal que añaden los productores)

• intente no comprar platos precocinados (son los que más cantidad de sal tienen)

• retire el salero de la mesa (muchas veces añadimos sal sólo por inercia)

• a la hora de cocinar, abuse de las especias, son un buen aliado a la hora de dar sabor y nos ayudarán a olvidarnos de la sal

• intente dejar de utilizar medidas tales como “un puñado”, “un pellizco”, etc. Coja una cuchara y métala en el salero, a partir de ahora mida lo que le pone a las comidas con ellas, así tendrá una visión objetiva

• procure quedarse corto a la hora de poner sal y luego, cuando termine dele el punto, así evitará pasarse desde un principio

• las salsas son un buen sustituto de la sal, sobre todo aquellas naturales de tomate o yogur

ADVERTENCIA

En los últimos tiempos se esta recomendando la utilización del Cloruro de Potasio en lugar del Sódico, para aderezar las comidas. Una vez resuelto al parecer el mal sabor del potasio, es MUY IMPORTANTE advertir que los pacientes o personas que tengan problemas renales (de riñón) NO DEBEN tomar Cloruro de Potasio, porque sus riñones no son capaces de filtrar el potasio, convirtiéndose entonces en un veneno.

Incluso esos pacientes al igual que los que están en dualización deben no consumir además alimentos como plátanos, tomates y patatas ya que tienen alto contenido en potasio.

LEA BIEN LAS ETIQUETAS DE LOS PRODUCTOS.

Marcas de sal

Sal de Maldon

 

Sal Ahumada

Sal con fuerte sabor y olor a humo. Utilizada para la fabricación casera de carnes, verduras, o pescados ahumados. También, además de salar, puede dar un “toque” ahumado usándola como si fuera una especia. Salar por ejemplo un foiegras, una escalivada, un ave, un salmón .

Sal Mineral de Islandia

60% menos de sodio.

La sal mineral de Islandia, es un producto natural único. procedente de la evaporación del agua de mar.

Contiene un 40% de cloruro sódico, por lo que se reduce el consumo de sodio en un 60% comparado con una sal normal.

Sal de Camargue = Flor de Sal

La flor de sal de Camargue se forma a veces en la superficie de los cristalizados por la mañana temprano con la complicidad del sol. Todo el arte del salinero es el de ser paciente para recoger con destreza, cuando llega el momento, este regalo fugitivo de la Dama Naturaleza, puesto que una brisa ligera es suficiente para hacer desaparecer esas finas láminas.

Sal Yodada y Fluorada

Esta sal contiene 6 mg. de yodo, 15 mg. de flúor por 100 grs. de sal refinada marina.

El consumo diario de esta sal evita trastornos como el bocio en niños y adultos

Sal Rosa del Himalaya

Se recoge en las estribaciones del Himalaya, en los estratos geológicos sedimentarios, vestigios del enorme océano que allí había en la era secundaria, hace 200 millones de años. Esta preciada pureza original, convierte la sal del Himalaya en única ya que en aquellos tiempos los mares y océanos no estaban contaminados., es una sal de roca con un característico color rosado. Es de grano grueso y bastante dura, con un fino gusto salado. Su sabor, amargo, no es apto para todos los paladares.

De la sal rosa del Himalaya destaca su dureza, por lo que normalmente se encarga de molerla antes de utilizarla. Su color rosado es muy interesante para utilizarlo como elemento visual, que tan importante resulta en la cocina de vanguardia.

Se vende con un cuaderno de viaje. “Producto de antiguos océanos sin contaminar que se secaron hace más de 200 millones de años”, se afirma en el paquete. “Enriquecida de forma natural por la filtración del agua a través de magma rico en minerales durante millones de años”.

Se encuentra en cualquier tienda de delicatessen y en el Club del Gourmet del Corte Inglés. El precio de venta al público es de unos 6 euros el bote de 250 grs.

Sal Marina con Hierbas

Molinillo, sabor recién molido.

Mezcla de sal marina e hierbas de montaña(tomillo, romero, orégano y mejorana). Para sazonar carnes, verduras y todo tipo de platos.

Sal Marina “Cannamela”

Molinillo. Sal marina mediterránea-Italia.

Sal Oshima Island Blue

En la isla de Oshima, se da la producción de sal marina. La corriente cálida de Japón arrastra una serie de minerales que se depositan en unas vasijas de boca ancha, colocadas en lagunas lindantes con la playa y que se llenan de agua de mar cada marea. En verano la vasija se calienta y unido a los vientos reinantes, evaporan el agua dejando la sal, que es de color ocre, consecuencia del recipiente donde se forma. Diariamente se recolecta esta “flor de sal” que se envasa con el nombre de “Oshima IslandLabel Salt Blue”, o en su calidad de etiqueta roja y que sólo puede ser adquirida por los miembros japoneses del Salt Road Club, aunque ahora se obtiene en el mercado americano.

La característica de esta sal es dejar un cerco cuando se disuelve de color pálido consecuencia de su contenido en sales no sódicas.

Sal Alae Hawai Red Gold

Palm Island Gourmet es un nuevo tipo de sal desarrollada 1999 y el 2003. No existe otra sal en el mundo comparable a ésta en su combinación única de sabor y contenido mineral. A diferencia de algunas sales especiales, que son recogidas en depósitos en tierra, el proceso de Palm Island Gourmet comienza con la sal fresca recogida directamente del océano pacifico. Se calienta para eliminar impurezas como se hace con otras sales conocidas

El resultado es Palm Island Gourmet White Silver, conocido por su maravilloso brillo y textura y su característico “dulce” acabado.

La White Silver es también la base de otras variedades: Black Lava y Red Gold.

Red Alae: Hawaiian Red Alae

Es una legendaria arcilla que existe únicamente en las islas de Aloha, de atractivo color y precio muy elevado.

Cuando la añadimos a Palm Island gourmet White gold con nuestra técnica especial que une la arcilla natural a la sal, se produce una sal de un precioso color rojo junto con un sabor a nuez.

Sal Black Lava Hawai

Después de años de investigación y desarrollo hemos depurado un proceso para unir este maravilloso elemento a nuestras sales. Hawai Kai compra sólo el carbón activo de mayor pureza y calidad y el resultado es la auténtica sal negra, conocida y apreciada por los mejores chefs de todo el mundo por su exclusivo sabor y su brillante presentación.

Sal del Mar Negro

La sal del Mar Negro es única en su clase y es la mejor fuente de minerales marítimos y betacaroteno marítimo.

Es una sal totalmente natural del Mar Negro y cosechada mediante una antigua tradición, requiriendo que los expertos recolectores de sal junten con delicadeza la sal de los bancos de sal que se arremolinan dentro del pantano usando instrumentos compuestos únicamente de madera. Esta sal se cristaliza de manera natural sobre la superficie del agua sólo durante los días más calientes del verano.

Una simple prueba de su sabor demostrará inmediatamente la diferencia entre las sales químicamente procesadas mediante hornos ordinarios y esta sal sin aditivos, secada de manera natural al sol. La sal ordinaria tiene un agudo regusto químico. El tratamiento comercial de la sal, que implica sustancias químicas y el calor de horno, cambia su composición natural, destruyendo cloruros, sus muchos minerales y microorganismos beneficiosos para la salud.

Los millones de microorganismos halophílicos que viven en el agua y la corteza de sal son la causa de la ligera coloración rosada de la sal. Los microorganismos halophílicos producen el pigmento rojo caroteno que es similar a el encontrado en pimientos rojos, tomates, el camarón y otros crustáceos, así como muchas flores vistosas y hojas de otoño.

Los pigmentos caroteno son también la fuente de Beta-caroteno, un antioxidante importante y el precursor de vitamina A.

Sal Negra Kala Namak ( India )

Sal Kala Namak en botes de 270 gr. Su nombre hindú es Sanchal. Es una sal de mesa no refinada con un fuerte sabor sulfuroso. Es una de las formas más puras de sal y está derivada directamente de su forma mineral. Esta proximidad con su forma mineral es lo que hace que Kala Namak no sea excesivamente salada.

Tiene, en cambio, un sabor terroso muy particular. A pesar de su nombre no es negra, sino más bien rosada. La sal extraída directamente de la roca se calienta en una cazuela de loza de tierra donde se le añaden hierbas como la Terminalia Chebula (Haritaki), un adaptógeno y rejuvenecedor con propiedades lípido reductoras que contiene Vitamina C. Contiene pequeñas cantidades de oligoelementos naturales (el hierro, el magnesio y el cobre) y actúa como un tónico para el sistema digestivo. Reemplaza la sal perdida en el ejercicio y sus oligoelementos ayudan a mantener una buena salud.

El uso de la Sal Negra está muy extendido en el arte culinario indio como condimento y es famosa por sus propiedades terapéuticas.

El uso principal de esta sal es impartir el característico sabor especial de las ensaladas frescas picantes llamadas Chaats o como sustituto de la sal en cualquier mezcla de especias (como la chat masala) o como condimento en chutneys y raitas. Se puede usar también en la preparación de bebidas frías como Limonada india de comino Jal Jeera

Sal Halen Môn

Sal Halen Môn escamada en botes de 400 gr. Formato profesional.

Halen Môn es sal marina 100% natural de Gales, recogida en las frescas aguas atlánticas que rodean la isla de Anglesey o Ynys Môn.

Combinando métodos tradicionales y con la más avanzada tecnología, Anglesey Sea Salt Company, ha desarrollado nuevos procesos para perfeccionar el arte de la recogida de este producto tradicional.

La sal Halen Môn consta de cristales particularmente puros, blancos, sin ningún tipo de elemento añadido. Los cristales son un alimento 100% natural, y proporcionan un equilibrio de minerales tales como el zinc, el calcio y el magnesio esenciales para un eficiente funcionamiento del metabolismo humano.

Anglesey Sea Salt Company es el único fabricante británico de sal marina que ha conseguido obtener el certificado: “Soil Association Certified Products” el cual acredita la pureza y calidad de este producto.

Este producto resulta de destacada calidad por sus características:

– no contiene ningún elemento añadido a diferencia de la mayoría de las sales.

– aporta al organismo elementos minerales básicos para su funcionamiento.

– su textura de cristales es única y suave.

– mantiene la estructura crujiente aún estando en contacto con el alimento hasta el momento de su ingesta.

– su particular composición química se refleja en su nítido sabor sin ningún tipo de regusto amargo.

Flor de la Sal

Es como probar un pedacito de mar. Esta es la primera sensación que uno tiene cuando prueba la Flor de Sal de la empresa gaditana Maxmeridia. No en vano, se trata de los primeros cristales que se forman en la superficie del agua, que son recolectados artesanalmente cada primavera en una zona de costa atlántica situada en los límites del Coto de Doñana.

Respecto a la sal común, tiene un menor nivel de cloruro sódico y un mayor contenido de minerales, como el magnesio. “Nuestra Flor de Sal es idéntica en forma y sabor a la de hace 2.000 años”, señala Eugenio Pavón, gerente de Maxmeridia. Se recomienda para ensaladas o como toque final de cualquier plato, una vez ya elaborado.

Esta corporación andaluza comercializa la gama de escamas de sal Tartessos. Se trata de sal natural procedente de agua de mar y recolectada a mano. Lo primero que llama la atención es su apariencia: son pequeños cuadrados en forma piramidal, muchos de ellos con una exactitud geométrica sorprendente.

Estas escamas son altamente solubles, siendo recomendables para sazonar líquidos, ensaladas y otros platos. Para su empleo, Maxmeridia recomienda triturar las escamas con los dedos hasta conseguir el tamaño deseado de cristal.

Pues bien, las últimas novedades de la gama Tartessos rompe las fronteras de lo que para muchos es imaginable en el mundo de la sal. Es el caso de las escamas con vainilla, donde el suave aroma de este fruto contrasta con el inconfundible sabor de la sal. Otras novedades son las escamas con canela, curry, chilly, tomate, limón, ajo, romero y pimentón.

Las variedades clásicas tampoco se quedan atrás. Es el caso de las escamas denominadas Especias. Éstas incorporan la mezcla de 10 especias que, según Maxmeridia, “aporta profundidad a los platos de carne y pescado”. Así, contiene canela, cilantro, clavo, comino, guindilla, jengibre, nuez moscada, pimentón, pimienta negra y tumeric.

Las de mayor impacto visual son, sin duda, las Escamas Negras. Este efecto se consigue al emplear carbón activado alimentario. Eugenio Pavón destaca las posibilidades decorativas que ofrecen sobre la blancura de un producto como puede ser un pescado hervido, una pasta o una crema de puré de patatas.

Después está la sal con algas, que también le da a los platos un toque visual interesante. Se recomienda para pescado, marisco y crustáceos, puesto que su sabor refuerza el origen marino de estos alimentos. Las Escamas Ahumadas adquieren este característico sabor al haber pasado por hornos de madera.

En la alta cocina, donde la creatividad es un aspecto vital, este abanico de sales puede servir de fuente de inspiración para los chefs

Flor de Sal Merlot

En la región de Pla i Llevant, en Mallorca, España, a partir de uvas bañadas por el sol mediterráneo, la tradicional bodega mallorquina Jaume Mesquida produce vinos únicos, debido al proceso, clima y zona geográfica.

Lum De Sal, referencia de buen gusto por su trayectoria en el proceso de Flor de Sal, ha fusionado vinos de Mallorca con Flor de Sal. Nace un nuevo concepto. Con un aroma mediterráneo casi imperceptible de tono varietal, suaves notas de café, chocolate y vainilla que al fusionar con flor de sal, tiene un sabor único. Nace un nuevo concepto 100% natural: cristales de color rubí aterciopelado.

Transforme su cocina en una fiesta¡ combinando su aroma suave con platos de caza, guisos e hígados. Quesos, ensaladas y también patatas tienen que ser adornadas con estos deliciosos rubíes.

Ambares de Sal Fósil

Gemas de la profundidades de la tierra de alto contenido en oligoelementos en una mezcla sabrosa y ligera en sodio. Mezcla natural de cloruro sódico y cloruro potásico, contiene hasta un 35% menos de sodio.

Se escogen los cristales y sin ningún proceso de refinado son molidos, lo que significa que conserva todos los minerales que contenía el antiguo mar, especialmente el potasio.

Prueba la diferencia, estos cristales se deshacen rápidamente en la boca dejando un sabor suave y duradero.

Sal Fósil con pimienta

Preparada con Sal Fossil® natural y pimientas escogidas, es un nuevo concepto de sal de especies, una sal granulada que contiene la pimienta en su interior, al condimentar sus platos les dará un delicado sabor a sal y pimienta y de una forma uniforme.

Sus ingredientes Sal Fossil® , pimienta blanca, pimienta negra y pimentón dulce están íntimamente mezclados e inseparables de forma que siempre tendrás la misma mezcla de sabor durante todo su uso.

Diamantes de Sal Fósil

Diamantes de sal fossil®, es una sal gema escogida, de sabor muy suave por su origen mineral y su alto contenido en oligoelementos.

El origen de ésta sal proviene de un antiguo mar fosilizado, el mar Eoceno, de 40 millones de años, que actualmente está en un estrato a 700 metros de profundidad en la zona central de Catalunya, de la sal extraída se escogen los cristales más puros, sin ningún proceso de refinado, lo que conserva todos los minerales que contenía el antiguo mar.

Prueba la diferencia, estos cristales se deshacen rápidamente en la boca dejando un sabor suave y duradero. Añadir Diamantes de sal fossil® al servir, en carnes y pescados. También ideal para usar en molinillos.

Sal de Cuzco, Perú

Proviene de un antiguo océano atrapado bajo tierra, que alimenta una fuente natural situada a más de 3000 metros de altitud en Maras (la sierra de los Andes). El agua es conducida a pozas de evaporación, trabajadas por las comunidades locales en un proceso sencillo y artesanal, tal como se hacia en la época Inca.

La Sal de Maras se caracteriza por su apreciable cantidad de hierro y minerales que le da un sabor suave y dulzón. Conocida mundialmente como picking salt (sal Rosa), es excelente para condimentar cualquier plato

Sal Marina de Nueva Zelanda

New Zealand-Pacific Natural Sea Salt se cosecha en las profundas y limpias aguas de los océanos del sur que van a través del estrecho de Cook entre el norte de Nueva Zelanda y las Islas del Sur y entrando en el campo de sal solar. Esta aguas son evaporadas usando el proceso natural del sol y el viento. Al final de cada verano la Sal Marina Natural del Pacífico es recogida para mantener el balance de minerales presentes en la sal cosechada del mar.

La producción de Marlborough Flaky & Pacific Natural Sea Salt concuerda con los principios orgánicos y es Certificado Orgánico por Bio-Gro Nueva Zelanda.

Uni No Houseki

Uni no Houseki, la Joya del Océano, está nombrada acertadamente por su apariencia de piedra preciosa de la máxima cualidad. Recogida en una isla pequeña, Aoi Shima o Blue Island, lejos de la isla principal de Japón se mezcla el agua de mar de la superficie con agua de mar más profunda y así se obtiene un balance rico en minerales. Esta combinación de las aguas marinas y a través de la exposición de sol y viento, se concentran por evaporación. El proceso se termina en recipientes de cerámica hechos a mano por los propios recogedores de sal en invernaderos solares.

Murray River, Australia

Los cristales de sal del río Murray tienen un color de melocotón ligero y delicado. Tienen un sabor muy suave. La textura es perfecta para una sal de acabado. Los cristales se deshacen rápida y uniformemente haciendo de la sal Murray ideal para acabados, asados y horneados.

El río Murray es el más grande de los ríos de Australia. Sus aguas proceden de las nieves de los Alpes Australianos. La sal es un rasgo natural en muchos de los paisajes australianos. La poca lluvia y alta evaporación en la cuenca de Murray-Darling combina la concentración de sal en las aguas subterráneas. Se produce de forma natural en las salmueras subterráneas de la cuenca Murray-Darling. La alga tolerante con la sal segrega caroteno, un pigmento rojo. Las aguas salinas subterráneas han estado inactivas durante miles de años. Utilizando estas aguas se mejora el medio ambiente y produce una hermosa sal.

Alderwood smoked salt

Una nueva variedad de sal ahumada de manera natural, la Sal Marina del Pacífico está ahumada lentamente sobre leña de aliso, dándole un sabor auténtico de humo limpio.

La sal marina ahumada Salish combina el sabor tradicional del aliso con sal marina.

El nombre de Salish TM viene de los indios nativos americanos- los primeros habitantes de la costa del Noroeste del Pacífico. De hecho, el aliso rojo ha sido utilizado para ahumar salmón y otras carnes durante siglos, convirtiéndose en una verdadera tradición del noroeste americano.

Sal Kosher

La Sal Kosher es sal normal nombrada así para utilizar en la preparación de carne acorde con las normas dietéticas judías. Contiene menos aditivos, y tiene un gusto más salado que la sal de mesa normal. Generalmente viene en copos en lugar de granos, los copos se deshacen fácilmente y tiene un sabor menos amargo que la sal común. Debido a la forma de los granos, hay menos sal en un pellizco de sal Kosher que en un pellizco de sal de mesa. Este es el tipo de sal más frecuentemente usada en galletas saladas y el borde de copas de margarita. Es importante remarcar que no todas las sales Kosher son necesariamente sales marinas. La sal Kosher es disponible en granos finos y gruesos.

Fumee de Sel Chardonay Oak

Le Tresor – Fleur de Sel es ahumada con el humo de los barriles de vino hechos de roble, los cuales y durante años han sido usados para el añejo de buen vino. Los barriles de entre cinco y siete años son cuidadosamente seleccionados y sus astillas utilizadas para el ahumado.

Empezando por los cristales de sal rastrillados a mano en Francia y acabando con el ahumado natural que debe ser hecho en cantidades pequeñas. Esta sal ahumada única está hecha a mano desde el principio hasta el final.

Los cristales son ahumados hasta conseguir un ligero marrón tostado y tiene un profundo sabor ahumado sin ser amargo. Los húmedos cristales de Fleur de Sel absorben fácilmente el sabor natural del roble ahumado y del chardonnay.

Sal Marina Siciliana Ravida

Esta sal marina sin refinar es producida por la familia Ravida desde 1700 a lo largo de la costa suroeste de Sicilia. La familia Ravida produce esta sal marina de las aguas poco profundas del Mediterráneo a lo largo de la costa oeste de Sicilia.

Es una sal natural no tratada, hecha con métodos tradicionales, rica en minerales tales como yodo, flúor, magnesio y potasio, lo que la hace una perfecta sal de mesa. Las aguas poco profundas de esta laguna, con su alto contenido mineral, combinado con el sol y el viento, produce una sal marina de cualidad. Las salinas se llenan de agua de mar en primavera y se dejan evaporar bajo el calor intenso del sol siciliano y los fuertes vientos africanos. La recogida se hace una vez el agua se ha evaporado. Primero la sal se amontona en pilares pequeños dentro de las salinas y luego en pilas más grandes a lo largo de las orillas donde quedan protegidas de la lluvia con tejas de arcilla.

Solamente es aplastada y molida, sin más refinamientos.

Sal de Cebolla

Una sal hecha de una combinación de cebollas deshidratadas y finamente molidas (polvo de cebolla) y sal. Se usa para añadir sabor de cebolla a las comidas, pero da un sabor mucho más sutil que las cebollas frescas

Sal Líquida Marina

La empresa Salines de Formentera, S.L. acaba de presentar oficialmente su primer producto para consumo doméstico, de restauración y gourmet: la Sal Líquida Natural de Formentera.

Se trata, según afirman, de la primera sal líquida que es natural del mar, sin ningún tipo de aditivos de color o sabor. Y gracias a su composición y formato líquido, ofrece mayores beneficios para la salud, ayudando a prevenir un exceso de Sodio en el organismo.

Como Usarlas en la Mesa

Para la caza y carnes a la parrilla les va muy bien las sales ahumadas como las de Gales, que también encajan perfectamente con las setas.

En las verduras a la plancha con sales de cristales grandes, crujientes, tipo Maldon, la sal blanca y de especies orgánicas galesa, la gris de Guérande.

Para las ensaladas, cualquier cristal de sal es adecuado, pero las especiadas (comino, pimienta, clavo, cúrcuma) le aportan un toque muy aromático.

Los huevos encajan bien con la rosa del Himalaya, aunque también sirven las ahumadas.

Platos mediterráneos de pescados y verduras, la flor de sal d’es Trenc, sobre todo la que lleva aceitunas. Igualmente idónea la gris de Bretaña.

Tartares y carpaccios de carne o pescado se enriquecen con las escamas salinas de la Maldon y galesas (carnes) y francesas de Guérande y Camargue (pescados) por su sabor marino.

Al atún le va muy bien la flor de sal del Algarve.

En la cocina oriental la negra de la India.

Para el foie, la mallorquina de hibisco, por su toque floral y afrutado, aunque también está indicada la textura frágil de la M.